Η «μαγική» φωτογραφία σπάνιου φαινομένου πάνω από το Αιγαίο και το post της NASA

Ψηλά, πάνω από τα σύννεφα και την καταιγίδα, εμφανίζεται ξαφνικά μια εντυπωσιακή κοκκινωπή λάμψη. Πρόκειται για ένα sprite, ένα από τα λιγότερο μελετημένα ηλεκτρικά φαινόμενα που συμβαίνουν στην ανώτερη ατμόσφαιρα της Γης.

Τα Sprites είναι ένα από τα πιο γνωστά TLEs, δηλαδή τα Φωτεινά Παροδικά Συμβάντα (Transient Luminous Events).

Η NASA καλεί τους πολίτες που θα είναι αρκετά τυχεροί ώστε να αποθανατίσουν με την κάμερά τους ένα τέτοιο φαινόμενο, να συμμετάσχουν στο πρότζεκτ «Spritacular» και να βάλουν το λιθαράκι τους στην προσπάθεια να μελετηθούν τα TLEs.

Προκειμένου να διαφημίσει το πρότζεκτ, η NASA κοινοποίησε στο Twitter μια μαγική φωτογραφία Sprite πάνω από το Αιγαίο. Η φωτογραφία τραβήχτηκε από την Αττική στις 4 Δεκεμβρίου, του 2021.

Ένα αντίστοιχο φαινόμενο φωτογραφήθηκε από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το 2015.

Κόκκινο sprite (στο λευκό βέλος) πάνω από καταιγίδα όπως καταγράφηκε από μέλη της ομάδας Expedition 44 από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στις 10 Αυγούστου του 2015
NASA
Στα TLEs περιλαμβάνονται ηλεκτρικά φαινόμενα που συμβαίνουν πάνω από τις καταιγίδες και παράγουν σύντομες λάμψεις φωτός. Το νέο πρόγραμμα που απευθύνεται σε πολίτες στοχεύει να ενώσει τις δυνάμεις των επιστημόνων με το κοινό που θα επιθυμούσε με τις φωτογραφίες του να βοηθήσει στη μελέτη των εν λόγω φαινομένων.

H Δρ. Μπούρκου Κοσάρ διαστημικός φυσικός της NASA εξηγεί ότι οι πολίτες καταγράφουν καταπληκτικές εικόνες με τις κάμερές τους οι οποίες κοινοποιούνται συχνά στο διαδίκτυο αλλά δεν φτάνουν ποτέ στα χέρια των επιστημόνων προκειμένου να τις μελετήσουν.

«Το Spritacular, έρχεται να γεμίσει αυτό το κενό δημιουργώντας την πρώτη crowdsourced βάση δεδομένων από sprites και άλλα TLEs προκειμένου να είναι προσβάσιμα και άμεσα διαθέσιμα για επιστημονική μελέτη».

Τα Sprites δημιουργούνται σε υψόμετρο περίπου 80 χιλιομέτρων, πάνω από τις καταιγίδες. Εμφανίζονται λεπτά μετά την αστραπή σαν μια ξαφνική κοκκινωπή λάμψη που μπορεί να λάβει πολλά διαφορετικά σχήματα. Σε ορισμένες περιπτώσεις μοιάζει σαν να χορεύουν πάνω από την καταιγίδα, άλλες φορές σαν να αναβοσβήνουν.

Τα ερωτήματα σχετικά με το πως δημιουργούνται παραμένει έως τώρα αναπάντητο.

Μαρτυρίες για μυστήριες λάμψεις φωτός πάνω από τις καταιγίδες έχουν καταγραφεί εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Το 1989 καταγράφηκε το φαινόμενο για πρώτη φορά σε φωτογραφία.