Το μεγαλύτερο κοίτασμα φυσικού αερίου της Ευρώπης δεν μπορεί να αξιοποιηθεί. Και εδώ είναι ο λόγος

Το μεγαλύτερο κοίτασμα φυσικού αερίου της Ευρώπης δεν μπορεί να αξιοποιηθεί. Και εδώ είναι ο λόγος

Κάτω από τους βάλτους της Ολλανδίας βρίσκεται το μεγαλύτερο κοίτασμα φυσικού αερίου της Ευρώπης. Το Groningen έχει αρκετή, αναξιοποίητη, ποσότητα για να αντικαταστήσει μέσα στον χειμώνα μεγάλο μέρος του φυσικού αερίου που η Γερμανία κάποτε εισήγαγε από τη Ρωσία.

Aντί όμως να αποτελεί ένα όπλο στη μάχη των Ευρωπαίων έναντι της ενεργειακής κρίσης, το κοίτασμα οδεύει προς κλείσιμο και η Ολλανδία αντιστέκεται στις εκκλήσεις για αύξηση της προσφοράς της, παρόλο που αναγνωρίζει πως η Ευρώπη ετοιμάζεται για τον πιο δύσκολο ίσως χειμώνα μετά τον B’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο λόγος; Οι γεωτρήσεις έχουν οδηγήσει σε επανειλημμένες σεισμικές δονήσεις και οι Ολλανδοί αξιωματούχοι φοβούνται σφοδρές αντιδράσεις από τους κατοίκους της περιοχής.

Το Groningen ήταν βασικό στοιχείο στην αλυσίδα εφοδιασμού της Ευρώπης με φυσικό αέριο από το 1963. Ακόμη και ύστερα από μισό αιώνα λειτουργίας εξακολουθεί να έχει περί τα 450 δισ. κυβικά μέτρα αντλήσιμου αεριόυ – αξίας 1 τρισ. δολαρίων. Το πιο σημαντικό είναι πως υπάρχουν περιθώρια να αυξηθεί η ποσότητα που αντλείται κατά 50 δισ. κυβικά μέτρα ετησίως σε σχέση με τα σημερινά επίπεδα, σύμφωνα με τη Shell, έναν εκ των δύο ενεργειακών κολοσσών που έχουν αναλάβει τη διαχείρισή του.

Οι ντόπιοι όμως τονίζουν πως η ήπειρος θα πρέπει να κοιτάξει προς άλλες πηγές. Φοβούνται μία καταστροφή. Ο Βίλνουρ Χόλααρ, 50 ετών, που ζει στην περιοχή εδώ και σχεδόν δύο δεκαετίες, επικρίνει τις αρχές που επί χρόνια αγνοούσαν τις ανησυχίες των κατοίκων. «Όταν αγόρασα αυτό το σπίτι το 2004 ήταν ένα παλάτι» δηλώνει στο Bloomberg, για την κατοικία του που χτίστηκε το 1926 και έχει παράθυρα βιτρό και λεπτομερείς λιθοδομές. Αλλά όπως και χιλιάδες άλλα σπίτια έχει καταστραφεί από τους σεισμούς. Είναι γεμάτο ρωγμές και η πρόσοψή του καταρρέει. «Έχει μετατραπεί σε ερείπιο» λέει χαρακτηριστικά.

Ο Ολλανδός υπουργός αρμόδιος για τις εξορύξεις, Χανς Φιγμπριφ, τονίζει από τη μία είναι επίκινδυνο να συνεχίσει από την παραγωγή και από την άλλη η χώρα του δεν μπορεί να αγνοήσει εντελώς τα όσα υποφέρει η υπόλοιπη Ευρώπη. Εάν η κατάσταση στο ενεργειακό μέτωπο επιδεινωθεί πολύ θα μπορούσε να ανατραπεί η απόφαση για το κλείσιμο, αφού «το να μην έχουν νοσοκομεία, σχολεία και σπίτια επαρκή θέρμανση θα ήταν ένα σοβαρό ζήτημα ασφαλείας».

Να σημειωθεί ότι έχουν καταγραφεί εκατοντάδες σεισμικές δονήσεις γύρω από το κοίτασμα Groningen από το 1986. Ωστόσο οι περισσότερες είναι τόσο μικρές, που δεν μπορεί κανείς να τις καταλάβει. Εξαίρεση αποτέλεσε ένας σεισμός μεγέθους 3,6 της κλίμακας Ρίχτερ το 2012 που προκάλεσε πολλές ζημιές σε κτίρια. Από το 2014 η ολλανδική κυβέρνηση επέβαλε σοβαρούς περιορισμούς στην παραγωγή με αποτέλεσμα η προσφορά από αυτό να υποχωρήσει από 54 δισ. κυβικά μέτρα το 2013 σε περίπου 4,5 δισ. κυβικά μέτρα φέτος.

Από τα περίπου 327.000 σπίτια της περιοχής, τουλάχιστον τα 127.000 έχουν υποστεί κάποιου είδους ζημιά από τους σεισμούς. Περισσότερα από 3.300 κτίρια κατεδαφίστηκαν καθώς κρίθηκαν ακατάλληλα.